Banco de pruebas – Episodio 1: Brian Epstein

Brian Samuel Epstein, el hombre que descubrió a los Beatles y los transformó en la sensación musical más grande del siglo XX, nació el 19 de septiembre de 1934. El papel fundamental que desempeñó el enigmático y encantador Epstein lo convirtió en el manager de banda más admirado del mundo. Pero fuera de los círculos musicales, su nombre está siendo rápidamente olvidado.

 

Durante su hora de almuerzo el 9 de noviembre de 1961, Brian Epstein, el propietario judío de 27 años de la popular tienda de música North End en Liverpool, caminó los 250 pasos desde su tienda, a través de un callejón y bajó las 18 escaleras de piedra hasta una bodega local, llamada The Cavern.

 

Apasionado por la música clásica y la música de Broadway, Epstein prestó poca atención al creciente ritmo adolescente de la ciudad hasta, según dice la leyenda, el 28 de octubre. Un cliente llamado Raymond Jones entró en su tienda pidiendo el single «My Bonnie», de un grupo llamado The Beatles. Unos días más tarde, una multitud de chicas hizo la misma petición. Epstein estaba desconcertado: no había ningún registro disponible de ningún sello británico. Después de algunas investigaciones, encontró que el registro se había emitido en Alemania. Se sorprendió al descubrir que el grupo era de Liverpool y estaba, por casualidad, tocando en un club cercano en Mathew Street.

 

Cuando Epstein y su asistente Alistair Taylor llegaron a The Cavern ese día, eran los clientes más mayores y los únicos en traje. El espectáculo a la hora del almuerzo atrajo a una multitud de adolescentes desaliñados. Como escribió Epstein en su autobiografía de 1964, A Cellarful of Noise, el ambiente no le gustaba nada. «El interior del club era negro y profundo como una tumba y lamenté mi decisión de venir».

 

La banda, John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y el batería Pete Best, vestían chaquetas de cuero negro, con el pelo alborotado y descuidado. Epstein estaba intrigado por lo que escuchó, pero se sintió desanimado por los hábitos primitivos de la banda. «Fumaron mientras tocaban, y comieron, y fingieron golpearse entre sí …. Pero dieron un espectáculo cautivador y honesto y tuvieron un magnetismo muy considerable. Me fascinó la nueva música con su fuerte ritmo de bajos y su vasto sonido envolvente».

Durante un descanso, Epstein asomó la cabeza en la pequeña habitación al lado del escenario, se presentó a sí mismo y a Taylor y felicitó a la banda. Harrison levantó la vista y sonrió. «Hola,» dijo secamente. «¿Qué trae a Mr. Epstein aquí?» Harrison llamó a sus compañeros de banda, los cuales estaban encantados de que Epstein hubiera disfrutado de la música. Lo reconocieron de la tienda de discos, donde les gustaba pasar el rato entre conciertos.

Epstein invitó a los miembros de la banda a su tienda en Whitechapel Street para una «charla» el 3 de diciembre. En las semanas intermedias, vendió más de 100 copias de «My Bonnie».

Cuando llegaron los Beatles, pronunció de forma suave: «Sencillamente, necesitais un manager». ¿Quereis que lo haga yo?

 

Si bien Epstein no tenía experiencia como manager, tenía la intuición natural de un hombre de negocios. Sintió que el atractivo que los chicos poseían tenía un enorme potencial. Los Beatles estaban encantados cuando ofreció sus servicios. Prometió asegurar tarifas de rendimiento más altas para sus espectáculos, sacarlos de su contrato con la compañía alemana y firmar con un sello británico. Los Beatles quedaron particularmente impresionados cuando Epstein les aseguró que no interferiría con su música. Impaciente por el éxito fuera de Liverpool, fue Lennon el primero en comprometerse: «En ese momento, Brian, llévanos. ¿Dónde está el contrato? Lo firmaré».

 

Epstein era solo seis años mayor que Lennon, el líder de la banda, pero para los Beatles, jóvenes de la clase trabajadora, Epstein era de un mundo diferente. La familia Epstein era una de las familias judías más prominentes en Liverpool, que residía en el elegante barrio residencial de Childwall, donde, según se ha dicho, «las puertas tenían buzones plateados y una campana de ding-dong sonaba y una doncella con delantal respondía». Elegante con su acento ostentoso, Epstein usaba trajes a rayas con corbatas de seda y conducía un lujoso Zephyr Zodiac. «Pensamos que era un tipo rico muy elegante», dijo Harrison en el documental de 1995 The Beatles Anthology. Para Lennon, «parecía eficiente y rico», y McCartney: «Quedábamos muy impresionados con cualquiera que tuviera un traje o un automóvil».

 

Algunos de sus padres no fueron tan fáciles de convencer. Epstein se reunió con cada familia individualmente, y pronto los padres se alegraron tanto como sus hijos.

 

 

La banda poco conocida y su manager se habían encontrado en el momento perfecto. Los Beatles habían alcanzado el techo de cristal para bandas de rock ‘n’ roll en Liverpool. En Eppy, como lo llamaban, los Beatles habían encontrado un manager con integridad y honor, preparado para dedicarse a su éxito de una manera que nadie más podía.

Los Beatles estaban juntos antes de conocer a Brian y tenían el talento. Pero fue Epstein el catalizador emocional y psicológico. Tuvo la visión de decir que los Beatles serían más grandes que Elvis en 1961.

 

Epstein trató a su banda con respeto; A cambio, le escucharon. «Era el encargado y ellos obedecían», dijo George Martin, el hombre que más tarde se convertiría en su productor. «Él era su única esperanza».

Su primera tarea fue cambiar su imagen. Les quitó las chaquetas de cuero y les convenció para llevar traje y corbata. En el escenario, insistió en que se vieran y actuaran como profesionales. Comenzaron a presentarse a los conciertos a tiempo, dejaron de beber y fumar en el escenario, empezaron a tocar desde una lista de canciones y agregaron un cordial saludo al final de cada actuación.

 

Epstein comenzó a hacer viajes a Londres para presentar a los Beatles a las compañías discográficas. Pero conseguir un contrato récord fue un desafío formidable. Epstein tuvo que convencer a los principales sellos discográficos de Londres para que consideraran el talento de los de Liverpool, aunque fueron rechazados por casi todas las grandes discográficas.

Pero Epstein no fue tan fácil de disuadir. Los Beatles tuvieron su gran oportunidad cuando Epstein fue presentado al editor musical de EMI Company en una tienda de discos en Londres. Aunque el grupo ya había sido rechazado por tres de los cuatro sellos principales de EMI, el editor, Sid Coleman, lo dirigió a George Martin, el productor y director de Parlophone.

Martin quedó impresionado con el joven manager. «Me gustó él. Pensé que era bueno y me entusiasmó su entusiasmo». Esta reunión llevó a la primera sesión de grabación de los Beatles el 6 de junio de 1962, menos de seis meses después de que Epstein se hubiera convertido en su manager.

 

A Martin le gustó lo que escuchó y se ofreció a firmarlos, con una condición: sintió que la batería de Pete Best no estaba a la altura y planeaba usar un batería de estudio. Eso confirmó el creciente deseo de Lennon, McCartney y Harrison de reemplazar a su compañero de banda, y dejaron que su manager le diera la noticia. El 16 de agosto de 1962, salió Pete Best y entró Ringo Starr, el batería de otra banda popular de Liverpool, Rory Storm and the Hurricanes.

 

 

Los Beatles, como los conocemos, grabaron su primer single el mes siguiente. El 5 de octubre de 1962, Parlophone lanzó «Love Me Do». Brian Epstein y los Beatles comenzaron su viaje salvaje. Después de años de soñar, los cinco jóvenes entraron juntos en una película que avanzaba rápidamente. Cuando «Love Me Do» alcanzó el número 17 en las listas británicas, se llenaron de alegría.

A lo largo de 1962 y en los primeros meses de 1963, la banda recorrió Gran Bretaña casi sin parar, con cada detalle meticulosamente planeado por Epstein.

 

En febrero de 1963, el segundo sencillo de los Beatles «Please Please Me» llegó al número uno y al mes siguiente, su primer álbum comenzó su temporada de 30 semanas en la cima de las listas. «Sucedió de manera repentina y dramática», escribió Epstein, «Y no estábamos preparados para ello».

El 4 de noviembre de 1963, la banda recibió su mayor reconocimiento hasta la fecha: una invitación a tocar para la Reina Elizabeth y su familia en el Royal Command Performance anual.

 

Los Beatles ahora tenían un gran atractivo en toda Gran Bretaña. En menos de un año, pasaron de lanzar su primer disco a ser el número uno en Inglaterra. La prensa británica acuñó el término «Beatlemania» para describir la recepción fanática que el grupo recibió en público. El papel de Epstein para el grupo tomó un nuevo aspecto. Hacía solo unos meses, Epstein estaba llamando a todas las puertas para vender a los Beatles. Ahora, él era su primera línea de defensa, protegiéndolos de la exposición incesante de la prensa y las turbas de fanáticos entusiasmados. Bajo su atenta mirada, Epstein guió a los «Cuatro Fabulosos» a través del torbellino que estaban creando.

 

Epstein tenía sus ojos en América, pero sus conexiones estaban limitadas al Reino Unido. En el otoño de 1963, el neoyorquino Sid Bernstein lo llamó a su casa en Liverpool para preguntar si los Beatles podrían estar interesados ​​en tocar en el Carnegie Hall. Bernstein, un estudiante de negocios de música en la New School for Social Research, ofreció a Epstein $ 6,500 para dos shows y Epstein quedó impresionado.

Bernstein y Epstein planearon los conciertos, y en noviembre, Epstein voló a Nueva York y organizó las tres apariciones ahora famosas de los Beatles en el Show de Ed Sullivan. Su primer programa todavía se ubica como uno de los programas más vistos en la televisión estadounidense. A finales de 1964, los Beatles habían replicado su éxito británico en los Estados Unidos.

 

Ahora que los Beatles eran un éxito mundial, había llegado el momento de que los cinco hombres abandonaran Liverpool.

Lanzaron películas como A Hard Day’s Night y Help!, y en 1965, fueron nombrados miembros del Imperio Británico (MBE). Epstein simplemente brilló cuando los Beatles recibieron sus MBE y Paul McCartney anunció que MBE realmente representaba a «Mister Brian Epstein».

 

Mientras los Beatles maduraban musicalmente en el estudio, Epstein organizó lugares cada vez más grandes para sus shows en vivo. Las paradas en la gira internacional de 1966 en Japón y Filipinas fueron especialmente agotadoras, desfiguradas por desventuras que estaban fuera del control de Epstein.

 

 

Cuando los Beatles llegaron a casa, decidieron centrarse exclusivamente en la grabación en el estudio y se pusieron a trabajar en uno de sus álbumes más importantes: Sergeant Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

En retrospectiva, Epstein ha sido criticado por no lograr los acuerdos más lucrativos para los Beatles durante la década de 1960. Era una época diferente, las bandas de hoy se dan cuenta de que pueden ganar tanto dinero con camisetas, programas y productos derivados. Pero en aquellos días, no lo sabían.

En general, los Beatles estaban satisfechos con el estilo de gestión de Epstein y la comprensión de sus defectos. “Creo que por lo que sabía y por lo que podía aportar, fue realmente excelente, y no creo Los Beatles habrían sido los mismos sin él … Él era el director.» Dijo Paul McCartney en In My Life

 

El 27 de agosto de 1967, Brian Epstein murió a la edad de 32 años. El informe del forense determinó que su muerte fue accidental, como resultado de una sobredosis del sedante Carbirtal.

 

En los meses posteriores a la muerte de Epstein, los Beatles se darían cuenta de lo que ya sospechaban: Brian Epstein era insustituible. Sin él, John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr no tenían a nadie en quien confiar para defender sus intereses. Sin la combinación única de ética, protección y encanto de Epstein, se vieron obligados a manejar los detalles comerciales y las disputas interpersonales por sí mismos.

 

Incluso cuando la identidad de la banda que Epstein había creado con tanto cuidado comenzó a desaparecer, el impulso que había ayudado a construir continuó. Desde 1967 hasta 1970, los Beatles produjeron parte de su mejor música, incluyendo «Hey Jude», su single más exitoso, y Abbey Road, uno de sus álbumes más respetados. Pero el viejo sentimiento se había ido. «Hicimos algunos álbumes más, pero estábamos en una especie de liquidación», dijo McCartney. «Siempre sentimos que habíamos completado el círculo y la muerte de Brian era parte de ello». En 1970, menos de tres años después de la muerte de Epstein, los Beatles se disolvieron. «Después de que Brian murió, nos derrumbamos», dijo Lennon en una entrevista de Rolling Stone en 1971.

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